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Huey Lewis & The News - SportsImage (1983)

Pistes :

1. The Heart Of Rock & Roll
2. Heart And Soul
3. Bad Is Bad
4. I Want A New Drug
5. Walking On A Thin Line
6. Finally Found A Home
7. If This It
8. You Crack Me Up
9. Honky Tonk Blues



Musiciens :

Huey Lewis (chant) - Chris Hayes (guitare) - Bil Gibson (batterie) - Sean Hopper (claviers) - Johnny Cola (guitare) - ...

Critique :

Sports, le troisième album studio de Huey Lewis And The News n'est pas une sorte d'album-concept comme son titre aurait pu le laisser suggérer. Loin s'en faut. C'est tout au contraire un album dans la même mouvance que les deux disques précédents, à savoir neuf chansons qui font la parfaite synthèse du rock et du rythm and blues.
Alors que le mouvement punk s'exporte aux Etats-Unis, Huey Lewis And The News se contentent le plus simplement du monde de distiller leur musique qui a déjà largement eu l'occasion de faire ses preuves. Par ailleurs, Sports est l'album qui permet au groupe de conquérir l'Europe, et qui connaît un retentissant succès dans plusieurs pays européens, en particulier en Allemagne, où l'album se vend à près de trois millions d'exemplaires. Sports est l'album de tous les succès, avec six titres (sur neuf) classés dans les toutes premières places des charts internationaux. Bref, l'album de la consécration internationale.

Dès le premier titre de l'album, « The Heart Of Rock & Roll », le ton est donné, avec un formidable hommage au rock & roll classique et un hymne à la diversité musicale. A cette occasion les News semblent se retransformer en American Express (qui fut le nom originel du groupe) en nous invitant à un impressionant voyage au coeur de la musique américaine, de ses racines et de ses capitales : « DC, San Antone and the Liberty Town, Boston & Baton Rouge/Tulsa, Austin, Oklahoma Coty, Seattle, San Francisco, too/Everywhere there's music, real live music, bands with a million styles/But it's still that same old rock & roll music that really drive'em wild…/They say the heart of rock & roll is still beating/And from what I've seen I believe'em/Now the old boy may be barely breathing/But the heart of rock & roll is still beating”.
Si « Heart And Soul » est résolument orienté rythm and blues, « Bad Is Bad » au contraire plonge au Coeur du blues sombre, lancinant et douloureux, avec même certaines inflexions jazzy.

« I Want A New Drug » avec sa superbe instrumentation au saxophone est sans aucun doute l'un des morceaux les plus connus de Huey Lewis And The News, et ce pour diverses raisons ; l'une d'elles étant le flagrant plagiat dont la chanson a été victime par Ray Parker Jr. Avec « Ghostbusters », la bande originale du film du même nom (SOS Fantômes en France). Finalement, l'accusation de plagiat ne se sera pas réglée devant les tribunaux, mais un accord à l'amiable aura été trouvé. Justice est rendue. Rendons à César ce qui appartient à César !

« If This It » est la seule ballade rock classique qu'on peut trouver sur l'album, et qui sera propulsée au sommet des classements de vente de singles, tandis que les explosifs « Finally Found A Home », « Walking On A Thin Line », permettent à leurs interprètes d'insuffler toute l'énergie, le dynamisme et la joie de vivre de leur musique, associées à des paroles à la fois bouleversantes et insouciantes. « You Crack Me Up » tente de prolonger cette rythmique, mais avec légèrement moins de réussite selon moi.
Enfin, le country-folk « Honky Tonk Blues » a le mérite de conclure l'album. L'art de la reprise (ici en l'occurrence de Hank Williams) est toujours délicat et extrêmement difficile, mais sur ce titre, Huey Lewis et ses acolytes s'en tirent plus qu'honorablement.

Avec Sports, Huey Lewis And The News continuent sur leur lancée de leurs deux premiers albums, avec toujours la même recette ; une recette qui a largement fait ses preuves et qui continue efficacement de fonctionner. Désormais, ils comptent parmi les acteurs majeurs de la scène rock américaine. La tournée mondiale qui suit la sortie de Sports consolide leur renommée.
En seulement trois albums studio, Huey Lewis And The News ont non seulement conquis les Etats-Unis mais également l'Europe et l'Asie. Et dire que « The Power Of Love » n'a même pas encore été écrite…

Mon avis : l'album de la consécration pour Huey Lewis And The News. Indispensable à tous les amateurs de rythm and blues…et de rock & roll bien sûr.
Ma note : 15/20

Vincent FUHRER
Rockin The Free World

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